Che cos’è l’inerzia?

È la tendenza di ogni corpo a restare fermo (se è fermo) o a restare in movimento (se è in movimento).

Se occorre energia per far muovere un corpo, altrettanta energia bisognerà spendere per fermarlo: in caso contrario, il corpo continuerà a muoversi “per inerzia”. L’inerzia dipende dalla massa (un corpo di massa doppia ha un’inerzia doppia) e dalla velocità (se la velocità raddoppia l’inerzia quadruplica). Ecco perché è così difficile – e pericoloso! – cercare di fermare un treno, anche se si muove lentamente, o un proiettile… anche se ha una massa molto piccola.

Con le cinture. Entrando più nei dettagli, si può aggiungere che il concetto di inerzia vale separatamente per ciascun punto di un corpo, vale a dire che se un’auto frena e non c’è un sistema per trasmettere la forza frenante ai passeggeri (come per esempio le cinture di sicurezza), i passeggeri sono proiettati in avanti: in realtà, non fanno altro che mantenere la velocità precedente.