Che origine ha il ghiaccio dei Poli?

I ghiacciai perenni dei Poli si sono formati principalmente per la trasformazione della neve in ghiaccio. Qui, infatti, le temperature sono così basse che la neve non si scioglie mai del tutto. La formazione del ghiaccio avviene nell’arco di decenni, perché la neve si trasforma in un materiale sempre più denso e compatto, spinto verso il basso dal peso degli strati che via via si accumulano in superficie.

Fiumi sotterranei. C’è però un altro processo, importante soprattutto al Polo Sud. Si basa sul congelamento delle acque di profondità: prodotte dallo scioglimento dei ghiacci nelle poche regioni dove ciò è possibile, queste acque si sono spostate verso zone con temperatura inferiore e qui si sarebbero congelate, dando origine a una massa di ghiaccio spessa centinaia di metri.