Qual è il meteorite più grande caduto sulla Terra?

Il più grande masso “piovuto” dal cielo che si conosca è il meteorite Hoba. Si tratta anche del più grosso blocco di ferro mai scoperto sul nostro pianeta. Hoba si trova nei pressi della città di Grootfontein, in Namibia. Misura circa 3x3x1 metri. Il peso totale si aggirerebbe tra le 55 e le 70 tonnellate; l’incertezza è dovuta ai calcoli di diversi ricercatori, che si basano su composizioni del meteorite leggermente differenti. Quella più probabile è 82,4% ferro, 16,4% nichel e 0,8% cobalto.

Questa composizione lo rende particolare. Infatti appartiene a una classe rara di meteoriti, definiti “ataxiti”. Si tratta di meteoriti composti in gran parte da taenite, un minerale raro i cui componenti principali sono ferro e nichel. Hoba precipitò sul nostro pianeta circa 80 mila anni fa, probabilmente cadendo quasi radente; per questo rimase pressoché intatto anziché bruciare durante il passaggio nell’atmosfera.