Di che cosa è fatto l’universo?

La composizione dell’universo è piuttosto semplice. La maggior parte della materia è sotto forma di idrogeno, che è l’elemento chimico più diffuso in natura. Non a caso, le stelle, che sono i “mattoni” fondamentali dell’universo, sono fatte in gran parte di idrogeno. Quest’ultimo rappresenta il 73,9% in massa di tutta la nostra galassia.
Significa che se prendessimo 1 milione di kg di… galassia, 739 mila sarebbero di idrogeno.

Proseguendo in questa analogia, avremmo nel nostro campione 240 mila kg di elio, il secondo elemento più diffuso (24%). Idrogeno ed elio fanno quindi, messi insieme, quasi il 98% della massa dell’intero universo visibile.
A seguire, ossigeno (0,104%), carbonio (0,046%), neon (0,013), ferro (0,011), azoto (0,009), silicio (0,007), magnesio (0,006) e zolfo (0,004).
Tutti gli altri elementi sono presenti in misura ancora più bassa. Molto diverse sono le percentuali degli elementi, per esempio, nel corpo umano: il 65% della nostra massa è ossigeno, il 18% è carbonio e solo il 10% idrogeno.