Che cos’è il ciclo del Sole?

La nostra stella sembra sempre uguale, ma in effetti non lo è. Ha una certa “attività”, che si manifesta soprattutto con la comparsa delle macchie solari sulla superficie.

Ma l’attività solare non è limitata alle macchie. Quando è in fase massima, sul Sole si intensificano anche fenomeni come i brillamenti, ovvero espulsioni improvvise di materia e di particelle che, giunte in prossimità della Terra, producono il fenomeno delle aurore boreali o australi e disturbano le trasmissioni radio. Aumenta anche la quantità complessiva di energia irradiata dalla nostra stella, sia pure soltanto dello 0,1% circa.

L’attività del Sole segue un ciclo che ha una durata media di circa 11 anni, ma che può variare tra 9 e 14. L’ultimo massimo si è avuto tra il 2011 e il 2012 e sembrerebbe sia ancora in corso, il prossimo (secondo le ultime previsioni) è atteso per l’inizio del 2021.

Il ciclo solare sembra influenzare anche il clima globale del nostro pianeta.