lunedì , 10 Dic 2018
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Avremmo vita sulla Terra solo per altri 2 mld di anni

Avremmo vita sulla Terra solo per altri 2 mld di anniIl Sole permetterà alla Terra di avere forme di vita per i prossimi 1.750 milioni di anni, oltre quel periodo, a causa dell’intenso calore sulla Terra, sarà impossibile ogni forma di vita, ma già da molto tempo l’uomo si sarà estinto o forse trasferito su altri mondi.

E’ lo scenario descritto sulla rivista Astrobiology dal gruppo di ricerca della Scuola di Scienze Ambientali della britannica University of East Anglia, coordinato da guidati da Andrew Rushby.

I ricercatori hanno studiato i pianeti esterni al Sistema Solare finora scoperti, che potenzialmente potrebbero ospitare la vita, prendendo in considerazione della loro distanza dalla stella, le orbite e le dimensioni.

“Abbiamo utilizzato il concetto di ‘zona abitabile’ per fare queste stime'”, ha detto Rushby riferendosi alla distanza ottimale dalla stella per avere temperature favorevoli alla vita e acqua liquida in superficie.

“‘Abbiamo poi utilizzato modelli di evoluzione stellare, ha aggiunto, per stimare la fine di questi pianeti, determinando il momento in cui non saranno più nella zona abitabile'”.

Secondo i ricercatori la Terra cesserà di essere abitabile tra 1,75 e 3,25 miliardi anni da oggi, quando il Sole inizierà ad espandersi facendo finire il nostro pianeta in una ‘zona calda’, con temperature così elevate da far evaporare tutti i mari. “Le condizioni per gli esseri umani e le altre forme di vita complesse diventeranno impossibili già molto tempo prima, prosegue Rushby, perché anche un piccolo aumento di temperatura per noi significherebbe la morte, verso la fine solo microrganismi in ambienti di nicchia sarebbero in grado di sopportare quel calore”.

Avremmo vita sulla Terra solo per altri 2 mld di anni

I ricercatori hanno messo a confronto la Terra con otto pianeti che si trovano nella zona abitabile, fra i quali Marte, e hanno trovato che quelli che orbitano intorno a stelle di piccola massa tendono ad avere tempi di vita maggiore, è il caso del pianeta Kepler 22b, che ha una durata di vita abitabile stimata fra 4,3 e 6.1 miliardi di anni.

Ancora più sorprendente è il pianeta Gliese 581d, che ha la prospettiva di restare nella zona abitabile per i prossimi 42 o anche 54 miliardi di anni, ossia 10 volte la vita del nostro Sistema Solare.

“Ma questi pianeti sono troppo distanti per essere raggiunti con la nostra attuale tecnologia”, ha osservato Rushby, “Se dobbiamo pensare ad un pianeta dove trasferirci, ha concluso, Marte è probabilmente la nostra migliore scommessa, è molto vicino e rimarrà nella zona abitabile fino alla fine del ciclo di vita del Sole, vale a dire per circa 6 miliardi di anni da oggi”.