domenica , 19 Mag 2019
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L’asteroide Toutatis sfiorerà la terra tra domani e Mercoledì

Si avvicina il giorno dell’incontro con l’asteroide Toutatis; fra l’11 e il 12 dicembre “sfiorerà”, si fa per dire, la Terra.
Il suo passaggio è stato calcolato avverrà a una distanza di tutta sicurezza: 6,9 milioni di chilometri dalla Terra, “non vi è alcun pericolo di impatto con il nostro pianeta” commenta l’astrofisico Gianluca Masi, curatore scientifico del Planetario di Roma e responsabile del Virtual Telescope.

L’oggetto, che prende il nome dal Dio celtico Toutatis, si troverà alla distanza minima dalla Terra il 12 dicembre, alle ore 7:40. L’asteroide, il cui lato più grande misura circa 5 chilometri, anche se non sarà visibile a occhio nudo, apparirà molto brillante anche con i piccoli telescopi del diametro di dieci centimetri che permetteranno di apprezzarne il movimento tra le stelle. I giorni migliori per le osservazioni saranno l’11 dicembre e i successi, “nelle prime fasi di allontanamento, infatti, l’oggetto apparirà ancora più luminoso a causa della posizione relativa fra asteroide, Sole e Terra” commenta ancora Masi.

Tempo permettendo, chi dispone di un piccolo telescopio, per osservare l’asteroide dovrà puntare l’apparecchiatura verso sud, fra le costellazioni dei Pesci e della Balena. Quando fù scoperto nel 1989, sottolinea l’Unione astrofili Italiani (Uai), l’asteroide Toutatis sembrava una possibile minaccia per la Terra ma fortunatamente i calcoli hanno poi mostrato che, trascinato dalla forza gravitazionale della Terra e di Giove, l’oggetto sta allargando la sua orbita.

Nonostante l’oggetto non sia una minaccia per la Terra “merita la nostra attenzione” – rileva Masi –  “perchè fa parte degli oggetti vicini alla Terra (Near Earth Objects o Neo) e rientra nella categoria degli asteroidi potenzialmente pericolosi, perché raggiungerà una distanza minima dalla Terra inferiore a 7,4 milioni di chilometri e ha dimensioni superiori ai 150 metri di diametro».

Chi nè approfitterà del ravvicinato passaggio è la sonda cinese Chang’e 2 che come riferisce anche la Planetary Society dovrebbe avvicinarsi all’asteroide intorno al 13 dicembre, per osservarlo da vicino. Il Virtual Telescope mostrerà l’asteroide in diretta, il giorno 13 alle ore 21:00 italiane, con una sessione gratuita di osservazioni.